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私人社交网站Nextdoor兴起 Facebook遭挑战

2014-08-20

信息来源:腾讯科技    2014-08-20

腾讯科技讯 8月20日,社交巨头Facebook在美国遭遇挑战,1/4美国社区开始使用私人社交网站Nextdoor。无论是邻里八卦还是社区警戒,在Nextdoor上都在兴起。

某一天早上,美国俄亥俄州哥伦比亚市一个有500户人家的社区The Knolls遭遇洪水袭击。下水道管道破裂,居民查克·托滕(Chuck Totten)家的地下室涌入近40厘米深的水。托腾与妻子在地下室中保存着价值2.5万美元的面料和缝纫用品。

托腾是一位退休的金融分析师,身体状况不是很好,他没有办法爬上爬下楼梯,将所有浸水材料背上来。为此,他在Nextdoor上求助,这是个旨在联系邻里的私人社交网站。托腾回忆称:“当时的场景就如同阿米什人社区(曾有80人徒手抬走房子),有人敲响了警钟,人们放下手中的活计过来帮忙。”

与那些发在Twitter或Facebook上类似求助不同,Nextdoor上的信息可召唤来真人相助。托腾说:“你在大多数社交网站认识的人,都不是你周围的人,他们与你并不住在一个小镇上。而Nextdoor却可以将邻里之间联系起来,这种联系释放出的力量非常庞大。”

Nextdoor 于2010年创建于旧金山,堪称当今社交网络中的异类。Nextdoor注册过程非常繁复,要求用户提供真实身份与住址。若有人发出帖子,只能被其周围社区的人看到。此外,Nextdoor传播信息的过程中,没有分享或转发按钮,其给人感觉更像是现代版的留言板或网络论坛,而不像社交网络。但是 Nextdoor却正在向全美扩散。2012年7月份时,只有3500个社区在使用Nextdoor。可是现在,已经有超过4万个社区使用 Nextdoor,占美国社区的1/4。

Nextdoor的成功源于一种令人不安的趋势。随着社交网站的崛起,意味着更多人通过数字方式与成百上千的老朋友、同事或熟人保持联系。但是伴随着网络上的友情越来越丰富,人们在现实社区与亲朋好友的关系却日益疏远。调查显示,1/3的加拿大人和半数美国人承认,他们不知道邻居的名字。而在英国,1/3的人无法从警察安排的“认人”行列中认出邻居。

马克·登克曼(Marc Dunkelman)与苏珊·平克(Susan Pinker)分别在他们的新书《正在消失的邻居》、《村庄效应》中,记录了这些趋势,并分析了其对我们个人的群体影响。登克曼认为,这种趋势源于美国日益两极化的政治和不满的选民。而作为社会学家的平克认为,其影响非常深远。平克指出,亲朋好友、街坊四邻之间的关系重叠越多,患致命疾病的人康复过程越好,老年痴呆症者病情的恶化过程越缓慢。从统计学上说,了解邻居代表着一种更长寿、更健康的生活态度。

但令人感到讽刺的是,网络服务看似正重新点燃人们失去已久的各种联系,但实际上却令人与人之间的现实联系更加疏远。圣迭戈市警察马修·托托雷拉(Matthew Tortorella)说:“我开始使用Nextdoor,就像使用当地搜索引擎一样,向人询问美味的餐厅。可是不久后,人们就能从我的Nextdoor 网页上认出我,然后或与我攀谈,或简单打个招呼。”

在被问及为何以前没见过这些邻居时,托托雷拉说,这种方式让人感觉更自然。他说:“感觉令人有点儿怪,在线交流最终演变成面对面的交谈。”托托雷拉也是许多在执法过程中使用 Nextdoor的警官之一。他解释说:“Nextdoor可大幅扩展社区观察范围,并在警察与民众之间打开一个交流通道。许多人不想打电话报警,除非遇到严重事件。但他们很乐意每周通过Nextdoor向当地警察询问问题,有时候甚至每天都能收到问询。”

最近,一名来自圣迭戈的的Nextdoor用户向当地警察局发送了一条信息,宣称一辆不熟悉的卡车以错误的方式停在街头。警方根据这则消息,发现那辆卡车是被偷的。卡车里面的证据帮助警方追查到嫌疑人,后者承认是最近一系列盗窃案的罪魁祸首。托托雷拉说:“如果有人打电话报警,或报警之人未能通过 Nextdoor熟悉当地警方,这种重要线索可能很容易被忽略。”

Nextdoor与雅虎或Facebook等社交媒体最大不同在于,前者可以基于地理位置看到每个成员的地址、发送的消息或警报。Nextdoor用户能看到网络中的信息或警报,也可以接收电邮或推送通知。托托雷拉说:“最近我们这里曾发生一起森林大火,我们利用Nextdoor发出撤离警报。因为它允许我们针对地图上的某个特定区域,只有那一地区的人才会收到警报。”

到目前为止,Nextdoor还没有任何收入。其推出公司已经筹集到1亿美元风险资本,其高管和投资人似乎对用户继续增长相当满意,这有助于其建立更稳定商业。Nextdoor CEO尼拉夫·托利亚(Nirav Tolia)说:“我们在银行里有许多资金,我们想要继续优化服务以满足用户要求。随着使用Nextdoor的社区不断增加,越来越感到满意的人们自然而然就会进行交易。” 托利亚表示,Nextdoor可以作为集市提供服务赚钱,也可以为当地商家打广告赚钱。

由于Nextdoor是私人的,接受采访的民众与官员都是志愿者,愿意回答记者提出的广泛问题。但是并非每个人都乐意分享这种积极经验。许多用户称他们的生活中增加了许多猜疑。阿拉巴马州伯明翰市Crestwood社区Nextdoor主管达里尔·奥奎因(Darell O’Quinn)说:“那些曾经只与少数居民交流的人,当他们得知犯罪或其他不愉快事件时,会感到沮丧。对这些人来说,这相当于打破了他们的感知泡沫,让他们发现现实并非总像他们想象的那样美好。”

但绝大多数Nextdoor用户表示,他们喜欢这种仅限于住在相邻社区的人们共同进行讨论的方式。奥奎因说:“其他社交网站向全世界开放。令人感到奇怪的是,人们似乎更喜欢加入社区群体。”Nextdoor可以让人们公开讨论地方问题,无需担心他们会损害资产价值。奥奎因说:“我们使用Facebook、Twitter以及其他社交媒体,但Nextdoor才是大多数真实对话发生的地方。”