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诺基亚与小鸟之后,Supercell成芬兰科技新大佬

2014-06-06

信息来源:网易科技    2014-06-06

据《商业周刊》网站报道,芬兰以前只以木材出名,后来有了诺基亚,现在该国最著名的出口商品却是视频游戏。《Clash of Clans》和《Hay Day》等手游开发商Supercell,在2012年秋天搬进了原先诺基亚研发团队所在的办公楼。

Supercell 只有110名职员,大楼显然对该公司来说太空旷了,但该公司选择房地产采用了父母为孩子买衣服一样的方式,宁愿买大点省得以后再买。可以想象 Supercell未来发展肯定非常好。除了去年的某个星期,从2012年底以来《Clash of Clans》和《Hay Day》一直是美国iOS游戏中收入前10名的游戏。

Supercell 的游戏提供免费下载,90%的玩家从不支付费用。该公司出售虚拟装备获得收入,大部分收入靠很少的用户获得。该公司拒绝透露这些用户带来多少利润。去年该公司营收为8.92亿美元,税前利润4.64亿美元。数字游戏研究机构SuperData称,《Clash of Clans》的日均营收从去年的190万美元提高到460万美元。

SuperData预计今年手游市场规模可达193亿美元,免费模式游戏占多数。这种模式的吸引力在于免费,但危险是游戏常常中断,需要付费才能继续。Supercell在玩游戏心理学上很有一套。金融服务公司Wedbush 证券行业分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)表示:“无需付费就可以玩,但设下了很多诱惑,人们不得不付费。最大的诱惑是复仇,当有人夺走你的财产,你就会想付费升级然后拿回来。”

但游戏的成功总是短暂的。在开发好游戏上公司总是遇到麻烦,如Zynga依靠Facebook的力量上市了,但去年的营收只有上市时的3/4。同为芬兰公司的《愤怒的小鸟》开发商Rovio,2013年盈利少于前年。《糖果粉碎传奇》开发商、都柏林的King公司,自3月上市后股价跌了近30%。Supercell从中应该看到自己的不稳定性,不要看得太远。没有什么可以永远存在。

但 Supercell创始人和CEO伊卡·帕纳宁(Ilkka Paananen)不这么看。他表示,公司有多个避免Zynga和其他公司命运的解决方案。首先,该公司将不断扩大和升级现有游戏,让玩家永远不会有终点。该公司已经升级了《Clash of Clans》和《Hay Day》超过20次。帕纳宁称,这种灵感主要来自暴雪娱乐的《魔兽世界》,该游戏在推出20年后依然吸引了760万用户。

Supercell 也将更多注意力放在玩家参与度而非开发新游戏上,每个游戏都有约15人的团队,其中部分人员负责收集玩家在改进游戏上的提议,然后定期增加角色和功能。去年10月,Supercell将51%的股权以15亿美元卖给了日本软银公司。帕纳宁在谈到非常长期的前景时称,“我们公司才成立3年,如果我们制定 300年的规划,我们只完成了1%。”

不过游戏对芬兰的经济影响从未达到诺基亚的水平。在芬兰游戏公司雇佣了约2400人,而诺基亚曾雇佣了超过12.5万人,目前依然有5.5万人在芬兰。即使2014年将设备业务卖给了微软,诺基亚的营收也超过Supercell的13倍。

尽管如此,芬兰游戏行业显然处于上升期。当地行业团体Neogames称,从2012年到2013年,芬兰游戏行业收入增长了260%。

Supercell一直被评为最佳工作地之一,但要应聘该公司不是很容易。芬兰劳动法规定新职员入职前需要4个月的实习期。帕纳宁称:“基本上99%的公司都是如此,但我们不一样。我们希望公司尽可能小,我们对这种文化很执着。”他拒绝透露过去4个月有多少新职员进入。

在 Supercell结束一个项目会很快,每个设计理念都会通过日益变大的团队测试,然后在外部测试。在全球发布前的最后一步是在加拿大推出,因为该国人口分布与美国类似,但风险小很多。如果一款游戏有任何一个阶段表现不好,就会被取消,然后这个开发团队就要站在公司全体人员面前解释原因。

Clash of Clans》和《Hay Day》都经历了这个过程。今年3月Supercell推出了以太平洋战争为主题的《Boom Beach》游戏,是该公司推向市场的第三款游戏。当前该游戏在美国iOS游戏中列第六高收入。

当人们更愿意支付费用下载时,Rovio上升到非常突出的位置,但在免费游戏市场该公司遇到了麻烦。Supercell的神奇还能持续多久?开发《Clash of Clans》游戏的团队已经被分拆,很多开发者从事其他项目。该团队的一个前成员称,公司知道需要开发新的游戏,“没有什么事情可以不断做,这种事情不存在。”