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软银为何收购ARM?人工智能战略需要核心芯片

2016-07-18
信息来源:腾讯科技    2016-07-18

据多家外媒报道,日本软银已同意以234亿英镑收购芯片巨头ARM。软银将为每股ARM股票现金支付17英镑,较ARM上周收盘价溢价43%。目前官方还未公开确认。

在此之前,软银已持续抛售阿里巴巴股份套现,已经为本次收购埋下伏笔。至于为何要收购ARM,便要从软银掌门人孙正义那个人工智能梦想开始。

最近几年,软银一直在积极推进在机器人领域的发展,他们推出了Pepper人形机器人,并且还会不断提升公司的人工智能行业竞争力。

今年年初,谈及软银未来的发展时,孙正义表示,“我想建立一家可以持续增长至少300年的公司,为了实现持续的增长,我们需要找到所有的潜在障碍并找到解决的办法。其中,人工智能被孙正义寄予厚望。

对于人工智能,孙正义这样描述:“技术奇点已经开始出现,人工智能开始超过人类。即使人工智能超过人类,我们也不应该将它视为威胁。相反,谁如果可以从人工智能中获得最大好处,谁就有机会成为新时代的英雄。”

人工智能将推动新一轮计算革命,而核心芯片是人工智能时代的战略制高点。在PC时代和移动互联网时代分别处于芯片霸主地位ARM则是最好的选择。

众所周知,ARM架构已经应用到全球85%的智能移动设备中,其中有超过95%的智能手机都基于ARM的设计。现在,ARM正在成为智能硬件和物联网设备的标配。

今年2月,ARM发布了新处理器架构设计,主要针对5G调制解调器以及大容器存储SoC嵌入式设备,进而将成为未来人工智能AI普及的基础,可大幅降低功耗和成本。ARM公司CEO Simon Segars表示,只有当AI的成本和价格到了普通人能够承担的时候,才真正达到了人们期望的目标。

根据ARM公司的财报,在2015年第四季度,ARM共授权了51个芯片许可,主要应用方向为:移动计算、智能汽车、安全系统和物联网。其中,值得一提的是智能汽车方向,包括NVIDIA、高通和日本瑞萨电子(RENSAS)都基于ARM设计开发了面向驾驶辅助系统的超级计算机。

“我有两个投资标准:一是技术强大,二是有潜力成为地区市场领导者。企业如果拥有强大的技术,在全球竞争时就会处在有利位置。”显然,软硬未来布局的智能汽车、物联网以及人工智能等领域,拥有垄断地位的ARM是最好的选择。

对于ARM,早在2011年的时候,来自NVIDIA的专家就认为,ARM架构兴起于嵌入式(SoC)领域,在功耗很低的限制下要实现芯片的功能,这迫使ARM的芯片设计师走不一样的道路。而这正是未来超级计算机所需要的芯片架构:低功耗、高性能、优化成本。

软银的业务范围很广,除了投资外,在人工智能领域涉及的基础技术支撑上,软银在无线、宽带、互联网、IC设计、计算机硬软件等业务上都有一定基础。尤其是在5G等基础网络的布局上,这对于ARM构建未来智能生态帮助极大。

当然,ARM自己发展也并非不可以,只是技术授权这条路始终不是长远之计,营造智能生态还需要站在巨人肩膀上。

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